Reciclaje de baterías de litio, el desafío de la electromovilidad

Reciclaje de baterías de litio, el desafío de la electromovilidad

Las baterías de litio se han transformado en el corazón de los vehículos eléctricos, cuya producción aumenta en concordancia con las apuestas de la industria automotriz y de distintos gobiernos del mundo, de transitar hacia una movilidad sin emisiones contaminantes. Un ejemplo de ello es la Estrategia Nacional de Electromovilidad de Chile, en el marco de la cual se están introduciendo buses eléctricos al sistema de transporte público RED.

Pero las baterías de litio no sólo se encuentran en los vehículos, sino también en otros artefactos electrónicos como los teléfonos celulares y laptops. Y ha sido la drástica proliferación de estos objetos, además de la creciente necesidad de almacenar la energía proveniente de proyectos de fuentes renovables, lo que ha generado una importante problemática: su reciclaje.

En el mundo sólo se recicla solo el 5% de las baterías de litio, según identificó un proyecto del Instituto de Ciencias Químicas Aplicadas de la Universidad Autónoma de Chile. Este busca instalar una iniciativa de recuperación de estos objetos de almacenamiento de energía, haciéndose a la vez, cargo de una serie de desafíos. Entre ellos, la correcta disposición final, la protección del medioambiente y la rentabilidad del proceso.

 

¿Cómo está avanzando la tecnología con respecto a éstas baterías?

Actualmente las baterías de iones de litio son la solución más avanzada y ampliamente disponible en el mercado para el almacenamiento de energía.

La característica de estos Sistemas de Almacenamiento Energético es que incorporan las baterías individuales recargables como las que se vienen utilizando desde los años 90 para los ordenadores portátiles y los teléfonos móviles.

Los sistemas BESS a base de tecnología de iones de litio están integrando las baterías de almacenamiento en un sistema más avanzado y de mayor alcance compuesto por:

  • Células de batería, producidas por los fabricantes de baterías y montadas en módulos de baterías (la unidad más pequeña de un sistema de batería integrado).

  • Bancadas de baterías, formadas por módulos conectados para obtener el voltaje DC deseado.

  • Sistemas de baterías en contenedor: formados por múltiples bancadas conectadas en paralelo para obtener la corriente DC y la potencia nominal deseada.

  • Sistemas de conversión de potencia (PCS): utilizados para convertir la corriente de salida DC de una batería en una Corriente Alterna (AC) con tensión de red.

  • Sistema de control: para gestionar un sistema de baterías es necesario establecer distintos niveles de control. El Sistema de Gestión de Baterías (BMS) es el nivel más bajo de control que suele venir ya integrado de fábrica en módulos de baterías. Los BMS garantizan que los módulos y las bancadas se mantengan dentro de sus parámetros de funcionamiento (por ejemplo, temperatura, voltaje). Pasando a un nivel de control mayor, nos encontramos el sistema Scada, con el que se puede gestionar la conexión y la desconexión del sistema en función de las señales. Un sistema Scada puede bastar para las aplicaciones sencillas (por ejemplo, regulación de frecuencia).

En Enel X sabemos que el problema del reciclaje de baterías, tiene solución, los avances tecnológicos y eficientes harán que día tras día, ésta problemática, se resuelva.

¡Vamos por mucho más!

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