Conoce el primer tren que funciona con energía solar

Conoce el primer tren que funciona con energía solar

El tren de la compañía Byron Bay Railroad Company alimentado con energía solar muestra la posibilidad de transporte público sin emisiones. El tren es súper eficiente, requiere 8.33 kW por kilómetro, incluso con paradas frecuentes. Cuenta con paneles fotovoltaicos de 6,5 kW en el techo y una batería de iones de litio a bordo, en las horas punta de sol, el tren es 100% autoalimentado.

La compañía puso el tren en servicio a finales de 2017 y desde entonces ha funcionado a la perfección. Los vagones del tren son originales de 1949, pero han pasado de una locomoción diésel a una locomoción eléctrica por batería, alimentada principalmente por paneles fotovoltaicos a bordo.

El tren está equipado con una batería de iones de litio de 77 kWh que funciona a 410 voltios. Los motores eléctricos duales son unidades de CA de imanes permanentes de la serie Parker GVM de origen estadounidense, que funcionan a 220 kW y producen varios cientos de Nm de par. Las baterías se alimentan con un conjunto de paneles solares fotovoltaicos en el techo de 6.5 kW utilizando paneles flexibles SunMan eArche que se ajustan a la forma original del techo de los vagones.

Este tren recorre una ruta simple de 3 km que toma menos de 10 minutos, entre la estación de North Beach y la estación de Byron Beach en Australia y luego regresa nuevamente, generalmente completando el ciclo una vez por hora. Con la ayuda de una aceleración suave, velocidades de crucero modestas y un poco de frenado regenerativo. La energía total utilizada para el viaje de ida y vuelta de 6 km es de solo 5 kWh. En pleno sol, los paneles pueden, en principio, recolectar 6.5 kWh de energía por hora, cubriendo los requerimientos de energía del tren durante el mismo período de tiempo.

¿Existen otros trenes solares en el mundo?

El tren solar de la India

En 2017 en la India lanzaron el primer tren de unidad múltiple de carga eléctrica diesel, alimentado con energía solar desde la estación de Safdarjung en Delhi. El tren irá de Sarai Rohilla en Delhi a Farukh Nagar en Haryana. Cuenta con un total de 16 paneles solares, cada uno de los cuales produce 300 Wp y están instalados en seis vagones. El tren tiene un respaldo de energía y puede funcionar con batería durante 72 horas.

El tren solar en Reino Unido

En 2019 en Reino Unido crearon el proyecto Riding Sunbeams, que a diferencia de los otros dos trenes, los paneles solares no van instalados sobre el tren sino en los alrededores de las vías por las que pasa esta línea de ferrocarril. 

La unidad de prueba solar de 30kWp está compuesta por unos 100 paneles solares y está conectada a un transformador auxiliar en el sistema de tracción de la ruta Wessex, con la energía de los paneles configurada para la señalización de energía y las luces.

Si tiene éxito, el innovador esquema demostrará que la energía solar puede evitar la red de manera segura para proporcionar un suministro directo de energía a los sistemas de tracción ferroviarios de Reino Unido sin interrumpir las operaciones del tren, algo que nunca se hizo en ningún otro lugar del mundo.

Próximamente en América Latina

El primer tren con energía solar de latinoamérica llegará muy pronto a las provincias de Jujuy en Argentina y Machu Piccho y tendrá una capacidad de 240 pasajeros por vagón tendrá una velocidad de 30 Km/h y contendrá paneles solares en el techo mediante los cuales absorberá la energía necesaria para su funcionamiento, además de diésel hidráulico. Una vez culminado podrá transportar diariamente unos 700 pasajeros, al realizar tres viajes de ida y tres de vuelta, en los 300 kilómetros de la ruta.

 

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