Guías para vehículos eléctricos

Preguntas y respuestas

Las ventas de autos eléctricos están acelerando su ritmo en el mundo. Hasta hace pocos años, eran considerados productos especializados, pero ahora casi todos los fabricantes de automóviles están lanzando nuevos modelos de vehículos eléctricos con cada vez mayor rango en kilómetros.

Actualmente, el número de autos eléctricos en el mundo se extiende hasta los 3 millones, según los datos del estudio "Global Electric Vehicle Outlook 2018" de la Agencia Internacional de la Energía. Aunque este número representa un porcentaje muy bajo del total de autos en circulación en el mundo, el número de vehículos eléctricos ha aumentado más de 20 veces en los últimos seis años (Fuente: Bloomberg New Energy Finance).

Las áreas del mundo con mayor presencia de autos eléctricos son China, Europa y Norteamérica. De acuerdo con el Bloomberg New Energy Finance, el mercado continuará creciendo a gran ritmo.

A menudo escuchamos sobre los diferentes modelos de autos eléctricos e híbridos. Aquí lo aclararemos:

  •  Vehículos completamente eléctricos (llamados “Vehículos de Batería Eléctrica”): tienen un sistema de almacenamiento electromecánico (batería) como único sistema de almacenamiento a bordo. Uno o varios motores eléctricos generan la potencia mecánica (y la energía se recupera a partir del frenado). Se pueden cargar a través de la red eléctrica.
  •  Vehículos híbridos recargables (llamados PHEV o “Vehículos Eléctricos Híbridos Enchufables”): tienen tanto un sistema de almacenamiento de batería que se puede cargar desde la red, como un motor de gasolina convencional (con tanque de combustible). El motor de combustión y el motor eléctrico generan la potencia mecánica (y la energía se recupera a partir del frenado).
  • Vehículos híbridos convencionales (llamados “Híbridos por completo”): tienen tanto un sistema de almacenamiento de batería que no puede ser cargado desde la red, como un motor de gasolina convencional (con tanque de combustible). El motor de combustión y el motor eléctrico generan la potencia mecánica (la energía se recupera a partir del frenado).

Para muchas personas, la movilidad eléctrica es todavía algo remoto, perteneciente a un mundo lejano del que se dicen y escriben multitud de cosas inciertas. Lo que sí es cierto es que el auto eléctrico está listo para convertirse en el auto del futuro. Hoy en día hay más de 2 millones de vehículos eléctricos en circulación, y de ellos, alrededor de 1 millón se compraron en 2017. La mayoría de los vehículos eléctricos en circulación están concentrados en China, Estados Unidos, Japón, Noruega, Reino Unido y Francia (Fuente: Bloomberg New Energy Finance).

Los autos eléctricos ofrecen numerosas ventajas:

  • Son buenos para el medio ambiente
  • Son más eficientes que los vehículos convencionales
  • Tienen el rango adecuado para los desplazamientos medios diarios
  • Se están volviendo cada vez más accesibles por la bajada de precios

Son divertidos y emocionantes

Hay cuatro elementos fundamentales a considerar:

  1. Capacidad de la batería: equivale a la capacidad del tanque de un carro con motor de combustión y es indicado en kWh.
  2. Rango: depende de la capacidad de la batería. Por ejemplo, para los modelos en venta en Italia varía entre los 100 kilómetros para el Renault Twizy y los 632 kilómetros para el Tesla modelo S. El rango también varía según varios factores, como el estilo personal de conducción, las condiciones de las carreteras, la temperatura exterior, la calefacción, el aire acondicionado y el precalentamiento.
  3. Potencia máxima del cargador de batería a bordo: la potencia del cargador de la batería está determinada por el voltaje, que puede ser de 230V (fase simple) o 400V (trifásico), y por la corriente de carga (por ejemplo, 10 A, 16 A, 24 A, 32 A, etc.), y va desde los 2,3kW (carga por corriente alterna lenta a través de un cable con enchufe doméstico) hasta los 50 kW (carga rápida por corriente directa). Esto determina a qué velocidad se puede cargar la batería.
  4. Cable de carga del vehículo: cada vehículo es compatible con uno o más tipos de cables de carga, que son suministrados cuando el auto es comprado o alquilado. Pueden ser usados en estaciones de carga públicas o en el hogar.

El mantenimiento de un auto eléctrico cuesta menos que el de uno con motor de combustión convencional. Los motores eléctricos tienen muchas menos partes movibles sujetas a desgaste (como el embrague) y no consumen líquidos, a diferencia de los vehículos convencionales. Por tanto, son más fáciles y baratos de mantener. El desgaste de las pastillas de freno también se reduce gracias al uso del sistema de recuperación de energía durante el frenado. Por último, la vida útil de la batería es comparable a la del coche de combustión convencional y por eso no requiere un mantenimiento extraordinario.

El mantenimiento de los autos eléctricos puede ser llevado a cabo por mecánicos autorizados por el fabricante de auto.

Cuando se trata de recorridos como ir de casa al trabajo o de casa al colegio, salir con amigos o hasta repartir productos, las distancias diarias recorridas en la mayoría de los países va de los 40 a los 60 kilómetros de media. (Fuente de los datos: Goldman Sachs "Journal of Modern Power Systems and Clean Energy, 2015”). En cualquier caso, el 95% de las travesías en auto no supera los 200 kilómetros, según el estudio realizado por el US National Household Travel Survey (NHTS).

Sea cual sea la ruta, estas distancias podrán ser fácilmente cubiertas por los autos eléctricos cuando se masifiquen en el país.

En la actualidad, los automóviles eléctricos ya tienen una mejor relación con el medio ambiente que cualquiera de las alternativas del mercado en otros países, tanto en emisiones de COcomo de otros contaminantes, ya que es la única tecnología que permite una eliminación total tanto de emisiones de óxido de nitrógeno local (NOx) como de pequeñas partículas de materia (PM) al conducir. Además, con vistas a la generación de energía libre de carbono en el futuro, un sistema de transporte electrificado será sostenible y libre de emisiones de CO2.

Al volverse la generación eléctrica libre de carbono casi por completo -un escenario previsto para el 2050-, las emisiones durante todo el proceso de producción de un auto eléctrico hasta su uso efectivo serán aproximadamente cero.

Los vehículos eléctricos mejoran la calidad del aire. Esto permite, especialmente en las grandes ciudades, reducir el impacto directo en la salud de las personas, dando como resultado menores costos médicos y de salud.

Finalmente, no debemos olvidar otro tipo de contaminación: el ruido del tráfico y los escapes del motor con los que tenemos que vivir diariamente. Los autos eléctricos son silenciosos y su uso permite mejoras significativas en la calidad de vida de las personas.

¡Para nada! Para recorrer la misma distancia, un auto eléctrico necesitará tres veces menos energía que un auto de motor de combustión convencional. O, en otras palabras, los vehículos eléctricos viajan tres veces más lejos que un auto a gasolina usando la misma cantidad de energía.

  • En un análisis de energía desde la recogida de petróleo hasta su transformación en gasolina, los autos a gasolina requieren los siguientes pasos:
  • Refinamiento del petróleo crudo hasta convertirlo en gasolina
  • Envío
  • Transformación de la gasolina en energía mecánica realizada por el motor

La eficiencia total de este proceso es de alrededor del 18-19%

En cambio, las fases relacionadas con los vehículos eléctricos son:

  • Producción de electricidad
  • Transmisión por la red
  • Transformación de la energía eléctrica (almacenada en las baterías) en energía mecánica realizada por el motor

En este caso, la eficiencia total alcanza el 52%.

Con mayor eficiencia y ahorro energético, la movilidad eléctrica contribuye a lograr la reducción de emisiones planteada en el Acuerdo de París (COP21), la vigésimo primera conferencia anual de los firmantes de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, en la que se crearon compromisos nacionales en términos de eficiencia energética y reducción de emisiones.

Además, si nos situamos en un escenario de 1 millón de vehículos, el aumento nacional de consumo de electricidad para cargarlos subiría un 0,3%. Esta cifra se obtiene considerando el consumo medio de 0,15 kWh/km para un auto totalmente eléctrico y de 0,25kWh/km para un auto enchufable, con una distancia anual media de 10.000 kilómetros para todos los autos eléctricos y 5.000 kilómetros anuales para los autos enchufables con un 60% de carga en las estaciones públicas de carga que muy pronto se instalarán. Teniendo en cuenta estas premisas, el consumo extra de 1 millón de autos eléctricos sería igual a 1,3 TWh cada año.

Introducción a la movilidad eléctrica

Lea nuestra guía de introducción a la movilidad eléctrica

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