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Autopistas solares en Alemania

Un nuevo proyecto en el que la energía solar será la protagonista en el campo energético, esta cobrando fuerza y será desarrollado en Alemania por el Instituto Austriaco de Tecnología, proyecto de investigación que buscará darle utilidad a un techo solar que se extienda por las autopistas del país.

Esta alternativa que ofrecerá alto rendimiento energético, busca además, utilizar las autopistas alemanas para tal fin, por considerarse superficies acotadas según la afirmación de Martin Heinrich del Instituto Fraunhofer de Sistemas de Energía Solar, ofreciendo a los conductores de las grandes autopistas. circular bajo un gran garaje solar a través del que pasaría la luz gracias a sus células solares.

El proyecto ofrecería la posibilidad de alimentar al menos a 1/3 del país, tomando en cuenta que los hogares de Alemania consumieron 129 teravatios hora de energía eléctrica en 2018, según datos de la Agencia Federal del Medio Ambiente.

La intención es llevar adelante la construcción de módulos solares semitransparentes que dejen pasar la luz, aunque su eficiencia varía solo en 1% según Heinrich. Una vez construido el prototipo sería probado durante un año para evaluar su resultado y poder seguir adelante aprovechando una superficie de 337 kilómetros cuadrados tomando en cuenta que Alemania cuenta con 12.993 kilómetros de autopista, de los cuales 3.383 kilómetros son de seis o más carriles y 9.610 kilómetros son de cuatro carriles, las cuales poseen un ancho de 15,75 o 12 metros por dirección de conducción, datos del Ministerio Federal de Transportes.

Este proyecto cuenta también con el respaldo del director de la Oficina de Pruebas para la Construcción de Rutas de Tráfico de la Universidad Técnica de Múnich Stephan Freudenstein, para quien "las áreas de tráfico representan el 5% de la superficie total de Alemania, y utilizarlas para generar electricidad tiene mucho potencial".

¿Cuánta energía podría generar?
Según la información del proveedor de electricidad E.on, 54 metros cuadrados de planta fotovoltaica generan alrededor de 9500 kilovatios hora de energía eléctrica al año, pero en el caso de las autopistas hay que tener en cuenta otro factor: Las células del techo no siempre pueden estar alineadas idealmente con el sol.

Pero incluso si se considera que el rendimiento total es un 30% menor en comparación con las condiciones ideales, el resultado es impresionante: 41,5 teravatios hora de energía solar podrían generarse por año en los 337 kilómetros cuadrados.".
Sin embargo, es probable que un parque solar de este tipo en una autopista sea caro. Según Heinrich, un metro cuadrado de superficie fotovoltaica cuesta al final unos 125 euros para las grandes centrales eléctricas, pero esta cifra sería considerablemente más alta para una autopista cubierta. Debido a que la subestructura necesaria es un factor de coste importante, advierte el ingeniero civil Freudenstein: "Aquí se necesitan muchas estructuras para soportar el viento, además se deben proteger contra la corrosión". Según Freudenstein, esto se traduce en costos considerables.

Si, en lugar de los 125 euros por metro cuadrado, los costes del sistema solar fueran de 300 euros por metro cuadrado, un sistema nacional de este tipo tendría un coste de 100.000 millones de euros. Sin embargo, el investigador del ISE Heinrich cree que el proyecto es factible. "Una expansión a nivel nacional es más una cuestión de voluntad que de viabilidad técnica y económica", dice Heinrich.
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